Een gen is een afgebakend stuk DNA op een chromosoom, dat in de volgorde van nucleotiden de informatie bevat voor één of meerdere specifieke eiwitten. Je kunt ook zeggen dat het gen codeert voor het eiwit. Een eiwit kan een erfelijke eigenschap tot uiting brengen, zoals bloedgroep of bloemkleur.

Definitie Gen

(Vertaald uit een Engelse definitie) Een specifieke sequentie van nucleotiden in DNA of RNA die gewoonlijk op een chromosoom is gelokaliseerd en die de functionele eenheid van overerving is die de transmissie en expressie van één of meer eigenschappen regelt door de structuur van een bepaald polypeptide en vooral een proteïne te specificeren of de functie van ander genetisch materiaal.

Elk gen heeft een vaste plaats, een zogenaamd locus, op een chromosoom. Op die plaats kunnen van hetzelfde gen verschillende varianten voorkomen, die we allelen noemen.

In tegenstelling tot wat je misschien zou verwachten, bestaat slechts een klein deel van alle DNA in een cel uit genen. De rest is DNA dat niet codeert voor eiwitten, in het Engels non-coding DNA (ncDNA).

gen
Engelse illustratie van een Gen

 

Aantal Genen per Organisme

Organisme:Aantal Genen: 
De Mens~25 000
Planten>50 000
Vliegen12 000
Schimmels6000
Bacteriën500 – 6000